ネコちゃんが「ふみふみ」する理由

ネコちゃんが、うっとりとした顔で両手をグーパーしながら交互に足踏みをするような動作、“ふみふみ(モミモミ)”をするのを見たことはありますか?

見ていて癒されるこの行動には、実は意味や理由があるのをご存知でしょうか。


ネコちゃんのふみふみ

ふみふみは、ネコちゃんにとても多い行動で、子猫から大人のネコちゃんにまで見られます。寝ころびながら行うときもありますが、一般的にはおすわりの姿勢でふみふみすることが多く、前足を突っ張って力を入れながら交互に踏み出し、同時に足の指をグーパーと大きく開いたり閉じたりします。人や他のネコちゃんに対してふみふみしている時は、一見指圧マッサージをしているようにも見えますが、手を押し付けている時は爪を立てていることが多いため、直接肌に受けると、立てた爪が皮膚に食い込んだり、洋服の上からでも、爪が生地に引っかかり、気づいたときにはぼろぼろになっていることもあります。


ふみふみのシチュエーション

皆さんのネコちゃんはどんな場所で、どんな時に、ふみふみしていますか?多くの子は安心できる寝床や飼い主さんのニオイがする場所で、うっとりと眠たそうな表情をしながらふみふみすることが多いのではないでしょうか?座っている飼い主さんの脚の上に乗ってふみふみ、寝ている飼い主さんのお布団にもぐりこんで腕やお腹をふみふみ、お気に入りの毛布の上でふみふみ、一緒に飼っている他のネコちゃんのお腹や背中を一生懸命ふみふみする子もいます。中でも、ネコちゃんによっては、決まった場所でしかふみふみをしないように、場所にこだわりのあるネコちゃんもいるようです。


ふみふみする理由

それは、生まれたばかりの頃の行動が影響しています。

授乳中、子猫はお乳をたくさん飲むために、両手でおっぱいを交互に押しながら乳腺を刺激します。その行動の名残のあるネコちゃんは、大人になってもふみふみすることがあるのです。

ネコちゃんの多くは大人になっても飼い主さんに対して子猫の気分でいることが多く、半眠状態で誰かに甘えたくなった時や、温かくて柔らかい毛布や毛皮の敷物、人の髪の毛などお母さん猫の感触を思い出させるようなものに触れた時に、この行動が現れるといわれています。ふみふみしているのは、ネコちゃんがとてもリラックスしている証拠なんですね。


ふみふみとゴロゴロ

ネコちゃんによってはふみふみしながら、ゴロゴロと声を出していることがあります。ネコちゃんのゴロゴロという声は未だに謎に包まれている部分もありますが、生後1週間目くらいからゴロゴロという声を出し始めます。お乳を飲む時に子猫がゴロゴロと声を出すのは、まだちゃんと鳴くことのできない子猫の鳴き声代わりだといわれており、授乳を促したり、自分の存在をアピールしたり、おっぱいを飲むことができて非常に満足な状態にあることをお母さん猫に伝えるためだといわれています。ふみふみと同時にゴロゴロと声を出しているネコちゃんは、まさに幸せの最高潮といえます。


ウール製品に要注意

ネコちゃんの中には、ふみふみと一緒にお乳を飲むように口元をちゅぱちゅぱとすぼめたり、ふみふみしているものを吸ったりかじったりすることがあります。 

特に、セーターや毛布などのウール製品を好んでかじるネコちゃんが多いことから、この行為はウールサッキング(wool sucking)と呼ばれることもあり、これは子猫のときに十分にお乳を与えられなかったストレスによって行われる行為だといわれています。最近のネコちゃんはウールの代わりにスーパーの買い物袋や食品が入っていたビニール袋を舐めたりかじったりする子もいて、ウールやビニールを万が一飲み込んでしまうと消化管に詰まってしまうことがあるため、注意しなければならない問題行動の一つとなっています。


まとめ

ふみふみは、様々な理由により離乳が早くなってしまったネコちゃんの多くに見られる行動だといわれています。ワンちゃんよりネコちゃんにふみふみがよく見られるのは、捨て猫など、未だにかわいそうな思いをしているネコちゃんが多いからなのかもしれませんね。

しかし、ふみふみをしている時のネコちゃんが、柔らかく温かかった、お母さん猫の愛情に包まれていた時を思い出して、幸せな気持ちでいることに疑いはありません。ふみふみは、飼い主さんや毛布などをお母さん猫に対して甘えているのと同じような気持ちで行われているため、少し爪が当たっても、毛布やパジャマがよだれで汚れてしまっても、好きなだけ甘えさせてはいかがでしょうか。

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