寝たきりのペットに要注意「床ずれ」の管理

動物が歳をとったり、病気になることで寝たきりの状態になるとその部分だけに体重がかかり“床ずれ”ができることがあります。

正しい床ずれの管理方法について今回は学んでいきましょう。


床ずれとは

寝たきりになって固い床の上に同じ姿勢で寝ていると、骨が出っ張っている部分だけに常に圧力がかかってしまいます。そしてその部分に栄養を運んでいる血管の流れが悪くなり、結果として組織が壊死してしまいます。この状態を床ずれといいます。皮膚が傷つき、壊死した組織に細菌が感染すると、細菌の毒素によってさらに床ずれは広がってしまいます。

皮膚が擦れることで表面から傷ができると思っている方も多いですが、床ずれは皮膚の深い場所の組織から死んでしまうことが多く、気がついたときには大きな範囲で皮膚や皮下組織、筋肉に異常があるケースが多く見られます。


できやすい場所

床ずれは、特に骨が地面に当たる場所にできやすく、横向きに寝ていることの多い犬の場合、腰の左右に張り出している部分(腰角)や胸前の肩甲骨が出っ張っている部分、肘やかかとの部分が最もできやすい場所といえます。そのほかにも、頬骨の出っ張っている部分や手首や膝など骨をさわることのできる場所、肋骨の一番膨らんでいる部分なども注意しなければいけない場所です。


症状

初期では、皮膚がやや赤くなっていたり薄くなっている程度ですが、そのままにしておくと皮膚が傷つき、下の組織が見えるようになり、悪化すると骨まで見えてしまうことがあります。通常は皮膚にぽっこりと穴が開いたように見えますが、皮膚の下が大きくポケット状に広がっていることもあります。表面は体液で湿っていて、そこに細菌が感染してしまうと膿が出ていることもあります。

床ずれができるような子はもともと寝たきりで健康状態がよくないことが多いため、そこに細菌感染が起きるとさらに状態が悪化してしまい、敗血症になることもあります。


管理方法

床ずれを確認したら、できるだけ早く動物病院で診てもらうことが大切です。動物病院ではまず傷の表面の汚れをきれいに水か生理食塩水で洗い流し、汚れの原因となる周囲の毛をバリカンなどで刈るなどの処置をしてくれるでしょう。そのあと、ドレッシング材と呼ばれる特殊なばんそうこうで傷口を覆い、傷を乾燥させないようにしながら肉が下から盛ってくるのを待ちますが、治るにはとても長い時間がかかります。ドレッシング材は毎日替える必要があり、治療している間は新たな床ずれができないように気をつけてあげなければなりません。

以前は床ずれをおこした場所が地面につかないように、まくら型やドーナツ型のパッドなどを使用したこともありますが、パッドが当たっている部分が新たに圧迫されて血行障害をおこす事もあるため、最近はパッドの使用には十分な注意が必要であるとされています。


予防

ペットが寝たきりになってしまったら、低反発マットなどでできた柔らかくて厚みのあるベッドを使って、体の重さを一ヶ所に集中させないように、一日に数回飼い主さんが寝返りをうたせることで床ずれを予防しましょう。


このように床ずれは一度できてしまうと、その管理は大変です。そのため、床ずれは治療よりも予防がとても大切です。しかし、床ずれは防ぐことも治療することもできます。楽しい時を長い間共に過ごしてきたペットだからこそ、寝たきりになったあともたくさんの愛情をかけてあげましょう。

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